Brandon Bernard e Alfred Bourgeois: 2 homens negros foram executados em dois dias


O caso de Bernard tornou-se uma campanha de clemência de alto nível que, segundo os defensores, destaca as principais questões do sistema judiciário. Os casos estavam entre os últimos que foram agendados rapidamente pela administração Trump. Bernard e Bourgeois eram dois dos quatro homens negros programados para morrer por injeção letal durante os últimos dias do governo Trump no escritório.

Bourgeois foi a 10ª pessoa a ser executada desde que o procurador-geral William Barr anunciou, em julho de 2019, o renascimento da pena de morte para presidiários federais – uma decisão repleta de polêmica.

O Departamento de Justiça defendeu sua decisão.

"O Departamento pretendia retomar as execuções em dezembro de 2019, no entanto, devido ao litígio, o processo foi suspenso", disse uma porta-voz do departamento à CNN na sexta-feira à noite. "Uma vez que o Supremo Tribunal decidiu a favor da retomada das execuções, o Departamento procedeu a cada mês – com exceção de outubro – desde julho de 2020."

Embora seis homens brancos tenham sido executados durante o verão, os críticos dizem que as sentenças de morte afetaram desproporcionalmente pessoas de cor por décadas. Cinco homens negros, incluindo Bourgeois e Bernard, estão programados para morrer desde o dia da eleição. O co-réu de Bernard, Christopher Vailva, que era negro, foi executado em setembro.
Na sexta-feira de manhã, o senador de Vermont Bernie Sanders tweetou, "Brandon Bernard deveria estar vivo hoje. Devemos acabar com todas as execuções federais e abolir a pena de morte. Em um mundo de incrível violência, o estado não deveria estar envolvido em assassinato premeditado."
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Bernard foi um dos cinco membros de gangue condenados no Texas pelo assassinato de Stacie e Todd Bagley – que eram ministros da juventude – em 1999.

Embora Bernard tenha se desculpado por seu papel no crime antes de morrer na noite de quinta-feira, não foi até 2018, quando sua equipe jurídica soube que o promotor de julgamento ocultou informações da defesa. A suposta violação foi a base dos recursos de Bernard e mudou a opinião de cinco dos nove jurados vivos que o condenaram à morte, segundo documentos do tribunal.

"Um caso como o de Brandon Bernard mostra que nosso sistema legal criminal muitas vezes prioriza a finalidade sobre a justiça, mesmo quando há questões jurídicas profundamente perturbadoras que nunca foram tratadas pelos tribunais e apesar dos pedidos generalizados de clemência", Kristin Houle Cuellar, diretora executiva da Coalizão do Texas para Abolir a Pena de Morte, disse à CNN na sexta-feira.

O Texas tem consistentemente liderado o país com o maior número de execuções e conduziu 570 desde 1976.

Desde 2015, mais de 70% das sentenças de morte no Texas foram impostas a pessoas de cor no Texas, de acordo com a organização sem fins lucrativos, Coalizão do Texas para abolir a pena de morte. Dos 210 presidiários do Texas no corredor da morte: 93 são negros, 57 são brancos, 54 são hispânicos e seis se identificam como outros, de acordo com o Departamento de Justiça Criminal do Texas.

Case atraiu atenção nacional

Bernard, de 40 anos, foi a pessoa mais jovem nos Estados Unidos em quase 70 anos a ser executada pelo governo federal por um crime cometido quando ele era adolescente. Ele também foi o nono dos 13 presidiários federais do corredor da morte que Barr solicitou ao Bureau of Prisons para agendar a morte antes do Dia da Posse – 20 de janeiro.

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"A execução de Brandon é uma mancha no sistema de justiça criminal dos Estados Unidos. Mas rezo para que, mesmo em sua morte, Brandon avance seu compromisso de ajudar os outros, levando-nos para mais perto de um momento em que este país não mate sem sentido e maliciosamente jovens negros que representam nenhuma ameaça a ninguém ", disse seu advogado, Robert C. Owen.

Kim Kardashian West e o reverendo Jesse Jackson estavam entre as figuras de destaque que fizeram pedidos de última hora ao presidente Trump para comutar a sentença de Bernard para a prisão perpétua.

Uma tentativa de 11 horas de Alan Dershowitz e Ken Starr – poderosos advogados de defesa que também representavam Trump – de se juntar à defesa legal de Bernard atrasou o processo por três horas, mas não influenciou a Suprema Corte a conceder um pedido de adiamento a execução por duas semanas.

Desde que as execuções foram reintroduzidas nos Estados Unidos em 1977, quase 300 réus negros foram executados pelo assassinato de uma vítima branca, enquanto apenas 21 réus brancos foram executados pelo assassinato de uma vítima negra, de acordo com um Relatório do Centro de Informações sobre Pena de Morte lançado em setembro. O relatório examinou o contexto histórico de como a pena de morte tem sido uma ferramenta de autoridade sobre os negros.

Existem atualmente 53 pessoas no corredor da morte federal: 23 homens negros, 21 homens brancos, sete homens latinos, um homem asiático e uma mulher branca, de acordo com o Centro de Informações sobre Pena de Morte.

Desde 1973, 172 homens e mulheres foram condenados à morte e posteriormente considerados condenados injustamente, de acordo com o Centro de Informações sobre Pena de Morte. Desses exonerados estão 89 homens negros, 63 homens brancos, 15 homens latinos, um homem nativo americano, dois outros homens de outra raça, bem como uma mulher negra e uma mulher branca.

O presidente eleito Joe Biden prometeu abolir a pena de morte federal e dará incentivos aos estados para evitar que busquem sentenças de morte. Embora nenhum preso federal do corredor da morte tenha sido injustamente condenado, a iniciativa de Biden contra a pena de morte se deve em parte à quantidade de pessoas condenadas injustamente que receberam a sentença, disse Robert Dunham, diretor executivo do Centro de Informações sobre Pena de Morte.

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Até o juramento de Biden, há mais três presidiários federais condenados à morte pendentes de execução. Eles são dois homens negros, Corey Johnson e Dustin Higgs, e Lisa Montgomery, que é a única mulher programada para ser executada pelo governo dos EUA em quase 70 anos.

Com a execução de Bourgeois, Trump está agora empatado com o presidente Ulysses S. Grant (1873-1876) pela quarta vez mais execuções federais em um único ano, de acordo com o Centro de Informações sobre Pena de Morte.

Bourgeois, 56, foi condenado à morte em 2004 por torturar e matar sua filha de 2 anos no Texas.

Após a execução de Bourgeois na sexta-feira, a ativista anti-pena de morte, Irmã Helen Prejean tweetou, "O SCOTUS votou para permitir que o governo federal execute Alfred Bourgeois, apesar do fato de ele ser intelectualmente deficiente com um QI medido entre 70-75."
"Assassinato sancionado pelo Estado não é justiça", disse a Rep. Ayanna Pressley de Massachusetts, durante uma discussão virtual organizada por O apelo pedindo suporte para Bernard. "Para Donald Trump … a criminalidade intencional de permitir que uma pandemia se alastrasse fora de controle que afetou desproporcionalmente os mais marginalizados e agora a crueldade que conhecemos dele ao pedir o linchamento de … jovens negros. A morte e a crueldade serão o seu legado. "

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